The Big Chill

The Big Chill (Criterion nr.720) (Blu-ray)

USA – 1983 – Lawrence Kasdan (farger) –105 minutter – Drama

Grøsset langs ryggraden

Nivå 1 (uten spoilers)

En ung mann, Alex, har begått selvmord. Hans gode venner fra collegetiden samles i begravelsen hans. Etterpå tilbringer de helgen sammen i et stort hus, og reflekterer over livet, døden og hvordan livene deres ble. Med Kevin Kline, Glen Close, Meg Tilly, William Hurt, Tom Berenger, Jeff Goldblum, Mary Kay Place, JoBeth Williams og nesten Kevin Costner.

Nivå 2 (med spoilers)

Først av alt: filmens tittel henspiller ikke på en avslappende helg eller en kul fest. Jeg har alltid trodd det selv, at tittelen viser til en helg hvor alle disse vennene fester og prater, omtrent som en reunion med «Friends». Tittelen er mørkere enn som så. Tenk deg at du har en venn som du føler du er på nett med, dere har ganske likt syn på livet og verden. Du føler deg trygg i hans nærvær, hans moralske kompass og verdier. Så kommer han med holdninger og meninger, eller handlinger, som du finner forkastelige og sjokkerende. Når det går opp for deg at det ikke er spøk, men blodig alvor, kan det gå en isning ned langs ryggraden. Det er The Big Chill.

For disse unge menneskene som var så sammensveiset på college, er ikke nødvendigvis så ensartete lenger. Egentlig så vet de ikke det helt, for de har ikke holdt kontakten like godt som de sverget å gjøre. Man kan si at livet tok dem. Det finnes en scene i filmen hvor en av dem sier at de andre ikke vet noen ting om ham. De kjente hverandre litt i en kort periode, det er alt. Mens andre hikstende kan proklamere at de var på sitt beste da de var sammen med de andre den gangen på college. Men livet på college er som en boble, uten utfordringene som en hardere verden utenfor gir dem senere. Verden føles kald, og som Meg sier: Hun har blitt kaldere selv.

Vi har mennesker i hele spekteret når det gjelder hvor viktig collegegjengen var for dem. Nick er den som minst romantiserer collegetiden, og som muligens har den mest realistiske analysen av tiden der og tiden siden. I midten har du flesteparten, som overvurderer hvor tette de var og hvor viktig det var. For det var ikke viktig nok til å tilbringe tid sammen etterpå eller engang å besvare brev. Her ligger Sam, Harold, Sarah, Meg og Michael. Ytterst finner vi Karen, som helt har søkt tilflukt i drømmene fra den tiden, og hvordan livet med Sam ville ha vært. Og de drømmene skal ikke rokkes ved, selv av Sam. Utenfor dette spekteret ligger Alex sin nåværende kjæreste Chloe, en yngre kvinne som ikke kjenner fortiden til Alex.

The Big Chill er effektiv i å sette opp filmen og karakterene. Vi forstår fort at Nick sliter med rus. Han ruser seg i bilen, og er opptatt av rus i alle andre settinger og samtaler. Han minner meg om folk jeg har kjent, rusen er i sentrum og forutsetningen for dagen. Han står alltid parat med et tilbud til vennene om stoff som skal passe til dem og hjelpe dem. Allikevel fremstår han ikke som kynisk, men han forstår nok ikke helt alvoret i det han promoterer. Nick er åpen om sine potensproblemer, men vi forstår ikke om det er koblet til rusbruken på noen måte. Impotent på grunn av rus, eller ruser han seg på grunn av impotens? Disse to karaktertrekkene er de eneste vi får vite om ham, og det føles som om de er knyttet sammen på en måte.

Karen kommer aldri i verden til å være sammen med sin mann Richard om 5 år. Hun virker rastløs, og latt en stor del av livsnarrativ være knyttet til collegegruppen og Sam spesielt. Hun påstår at Sam alltid har latt henne få vite at han begjærer henne, og da han ikke helt deler den oppfatningen, eksploderer hun. Hun trenger at det har vært slik, ellers har hun kastet bort livet sitt. Vi ser hun geleide Sam i svarene hans, til han kommer til samme konklusjon som hun har. Hun er disponibel om han vil, Richard kan vrakes.

Meg er advokat, og den som kanskje best kjenner på kroppen kontrasten mellom det de var og det de er nå. Hun kjenner selv at hun preges av den virkelige verden. Hun har gitt opp å være i et forhold, hun ønsker bare å bli gravid. Og hvem bedre som uforpliktende far enn vennene hun elsker? Sam er førstevalget, men han takker nei. Michael blir ikke spurt, men er klar som et egg. Harold blir skjenket henne i gave fra kona Sarah, som antageligvis gjør dette for å rette opp i sin utroskap med Alex. Om det gir mening.

Sam er actionhelten fra dårlige TV-serier. Han og Harold tjener masse penger, men Sam føler at han er ensom og ute av stand til å stole på folk. Liker de ham eller statusen hans? Han er kun komfortabel når han er sammen med den gamle gjengen. Selv om de spøkefullt insisterer på at han kan være sikker på at de ikke liker ham.

Harold er gift med Sarah, og nå har de 28 butikker i sin kjede. Han vurderer å selge, og gir Nick innsideinformasjon om dette. Kjøp aksjer nå, så tredobles verdien når han selger. Harold eier huset de tilbringer helgen i, og må forholde seg til området (og livet) på en annen måte enn bekymringsløse Nick.

Chloe er den mye yngre kjæresten til Alex, som bryter stemninger og samtaler med utsagn som «Jeg og Alex elsket i går kveld. Det var vidunderlig». Og «Jeg har alltid villet kjøre i limosin, nå er jeg skuffa».

Michael er han som ingen helt husker hvem er, og han må flere ganger presentere seg. Spesielt er dette et poeng i de slettede scenene, men ikke så tydelig i filmen. Han er journalist i People, et magasin som har skrevet om Sam, noe som har skapt ondt blod mellom dem. Michael sverger at han ikke har bidratt med opplysninger, men han er ikke alltid troverdig. Sam fnyser av ham som journalist, og Michael må le når Sams skuespillertalent trekkes fram. Michael prøver seg på Chloe, noe som flere reagerer på. Alex er knapt kaSlik ser vi ut nå, så gamle har ungene blitt. ld i graven.

Helgen skrangler og går. Som Michael sier, det ble begått sex i huset i natt. Men hvem? Der er det flere som må si seg skyldige. Harold har skjenket Meg et barn, Karen har endelig fått ligget med Sam. Nå kan hun gå tilbake til stødige Richard, uten den gamle uroen hun har følt på. Nick og Chloe har funnet sammen, de vil forbli på eiendommen og pusse opp et hus. Alle tenker at det føles rett. Denne helgen kan føre til et vedvarende vennskap, men nå på mer realistiske og pragmatiske vilkår…

Kasdan er kjent for å putte familien sin inn i filmene, han bruker det som en slags julekort til venner og kjente. Slik ser vi ut nå, så gamle har ungene blitt. Kona hans er flyvertinne, et barn bades i badekaret i åpningsscenen og et annet er knallhard autografjeger som byr en dollar for Sams signatur.

Deilig film som føles lett og uforpliktende, men som har en del alvor om man ser etter. Livet ute i den virkelige verden er noe annet enn idealismen på universitetet. Det kan oppfylles, men da må man jobbe hardere med det enn denne gjengen her har gjort.

Filmer som kan oppleves like i handling, tone, stil eller tema: The Ice Storm, Short Cuts, Nashville og Peter’s Friends.

Øyeblikket: Etter åpningsscenene hvor vennene får dødsbudskapet, ser vi det vi tror er en mann som kler på seg. Så stusser vi på at en kvinne knepper skjorta hans, før vi ser at dressjakkeermene trekkes over sting i håndleddene. Vi har sett Alex blir gjort klar til begravelsen. Håret hans blir gredd over til én side, og det er alt vi fikk se av Kevin Costner i rollen som Alex.

Lyd og bilde

New, restored 4K digital film transfer, supervised by director of photography John Bailey and approved by director Lawrence Kasdan, with uncompressed monaural soundtrack on the Blu-ray: Bildet er helt OK, uten å imponere. Datidens bildeideal kunne være litt soft. Fargene er fine. Formatet er 1.85:1.

Alternate remastered 5.1 surround soundtrack, presented in DTS-HD Master Audio on the Blu-ray: Om du vil helst nyte den gode musikken, anbefaler jeg monolydsporet. Der er det mer trøkk, og filmen er stappfull av rockeklassikere. 5.1 sporet er bedre for å få med filmens lydeffekter.

 

Ekstramateriale

New interview with Kasdan: Dette er en regissør som er meget fornøyd med studiosystemet. Han har aldri blitt presset til noe som helst, og mener systemet er som det alltid har vært. Jeg blir fristet til å påpeke at dette er en rimelig mainstream og kommersiell regissør, så det er ikke så rart at han slipper unna produsentens klo. Morsomt at folk samler venner og arrangerer Big Chill weekends. Kasdan nevner filmer og regissører som har inspirert ham. Det er alltid interessant. Her nevnes filmer som Rules of the Game og regissører som Howard Hawks, Leo McCarthy og Preston Sturges.

Reunion of cast and crew from the 2013 Toronto International Film Festival, including Kasdan and actors Tom Berenger, Glenn Close, Kevin Kline, Mary Kay Place, Meg Tilly, and JoBeth Williams: Grei spørrerunde fra salen, med regissør og mange av de medvirkende som svarer etter beste evne. 44 minutter.

Documentary from 1998 on the making of the film: Meg Tilly synes Chloe dessverre ble oppfattet som litt dum. Hun mente at hun ikke var det, men kjente Alex på en helt annen og riktigere måte enn de andre. Mye spennende fra skuespillerne om sine karakterers indre liv. 56 minutter.

Deleted scenes: Mange humoristiske scener. Flere kunne/burde vært med, men for mange ville hindret rytme og tempo i filmen. 9 minutter og 40 sekunder.

Trailer: Koselig trailer om vennskap i en kald verden. 2 minutter og 41 sekunder.

An essay by writer and filmmaker Lena Dunham and a 1983 piece by critic Harlan Jacobson: Durham har et inspirerende essay om foreldrene våre da de var unge. Jacobsen sin essay er på det jevne.


All that Money can Buy

All that Money can Buy (a.k.a The Devil and Daniel Webster) (Criterion nr.214) (Blu-ray)

USA – 1941 – William Dieterle (svart-hvitt) –106 minutter – Drama, moralfortelling.

Ikke bare Robert Johnson

Nivå 1 (uten spoilers)

Jabez Stone (James Craig) er en hardtarbeidende gårdbruker i Vermont på slutten av 1800-tallet som opplever at ulykke etter ulykke rammer ham. En dag koker det over og han sverger at vil selge sjela si til Djevelen. Og vips står Djevelen (Walter Huston) der, klar til å formalisere avtalen som skal gjelde i 7 år.

Nivå 2 (med spoilers)

All that Money can Buy er en moralfortelling som starter i overkant harmonisk og fromt. Familien Stone er gudfryktige og anstendige mennesker, så meget at man kan bli litt forsynt av all fromheten. Desto mer effekt av filmens andre del, den virkelig mørke delen.

Jabez Stone blir overbevist av Djevelen, en glitrende Walter Huston, som for anledningen kaller seg Mr.Scratch. Jabez skal få 7 år med lykke og alt som penger kan kjøpe. Ikke mer, ikke mindre. Pengene som plutselig dukker opp på låven skal Jabez tro kommer fra et ran for mange år siden. Da Djevelen forlater Jabez på gården, risser han inn datoen i et tre med sigaren sin. Om 7 år skal gjelden innkreves.

Mr. Stevens er en lånehai som har blitt ufyselig rik på bøndenes desperasjon. Hans vilkår er urimelige. Da Jabez betaler ut lånet sitt hos mr. Stevens, kjenner lånehaien igjen myntene som er identiske med de han mottok den gangen han solgte sjela si til Djevelen. Men Jabez skal bli verre for sine gamle venner enn mr. Stevens. Til slutt blir eneste utveien for de stolte gårdbrukerne å jobbe for Jabez.

En mann som nyter stor respekt i staten, er Daniel Webster. Han er en politiker som kjemper bøndenes sak, og som mange spår skal bli president. Han er viden kjent for sine talegaver, og det sies at hans taler kan overbevise den argeste motstander. Djevelen har selvfølgelig forsøkt å friste ham også, men blitt bryskt avvist. I en nydelig liten replikkveksling mellom dem, prøver Djevelen å vise Webster at han kan være til god hjelp for ham. «Jeg vil heller se deg på laget til min motstander», sier Webster. «Å, stol på meg, jeg skal være der også», sier Djevelen.

Jabez er mektig imponert over Webster, som alle de andre bøndene. De blir litt kjent, og Webster blir gudfar for sønnen hans. Senere, når Jabez er blitt storkar og rik, er det viktig for ham at Webster kommer i selskapet hans i det nye huset. Men der skal det bli et oppgjør mellom dem.

Mary, Jabez sin kone, blir gravid og føder en sønn omtrent ett år inn i syvårsperioden. Den dagen blir den siste dagen han er ordentlig fri på seks år. Plutselig står en barnepike på låven, sendt fra mr.Scratch for å pleie barnet. Overraskelsen er stor da hun overtar den forrige pikens oppgaver uten introduksjon. Ma Stone har et ubetalelig uttrykk i de oppsperrede øynene da hun ser Belle for første gang, og Mary legger instinktivt armen beskyttende rundt barnet da hun kommer inn på soverommet.

Belle påstår at hun kommer fra over fjellet, som vi senere skal forstå betyr Dødsriket eller Helvete. De dansende døde på festen i Jabez store herskapshus kommer også derfra. Sammen med dommer og jury fra rettsaken om Jabez sjel på slutten av filmen. På festen danser Belle med mr.Stevens, og hun danser ham til døde. Sjelen hans havner skrikende i en nattsvermer som sitter på Djevelens krage, før han vifter den bort. Mr.Stevens kropp ligger livløs igjen på dansegulvet.

Belle er plassert på gården for å oppdra barnet i riktig retning, og ikke la Mary få for mye innflytelse på ham. Belle blir Jabez sin elskerinne, selv i deres eget hjem. Hun undergraver alt Mary gjør av oppdragelse. Jabez har nå blitt et monster og tilbringer dagene med sin elskerinne på rideturer og revejakt.

Da Mary ble gravid, angret Jabez på avtalen han hadde gjort. Han forsøkte å hogge ned treet hvor datoen er brent inn. Da sender Djevelen en haglstorm uten like over gården til Jabez, hvor kornet slås til marken. Det treet skal stå i fred og avtalen respekteres, ellers! Neste gang Jabez angrer seg, er etter at Daniel Webster har forlatt festen hans, med Mary og sønnen. Djevelen har sagt at den eneste måten Jabez kan slippe å gi ham sjelen sin på, er om Djevelen får sønnen hans i stedet. Nå vil Jabez ofre seg selv, og innhenter familien sin. Han innrømmer alt og vil at det skal ta slutt. Men Webster har ikke tenkt å la en anstendig amerikaner miste sjelen sin til Djevelen. Han blir med Jabez for å kjempe hans sak.

Møtet mellom den veltalende Daniel Webster og Djevelen på låven hos Jabez, ender med uavgjort etter mange retoriske tricks fra Webster og vifting med kontrakt fra Djevelens side. Ankepunktet er om Djevelen er amerikaner eller en utenlandsk prins. Djevelen nekter for å være utlending. Han var med da den første uretten mot indianerne ble begått og han var på dekket da det første slaveskipet satte kursen mot Kongo. Folk i sørstatene mener at han må være fra nordstatene, og vice versa.

Om Djevelen mente at han var amerikaner må han også gå med på at det amerikanske rettsvesenet avgjør saken. Det gjør han, men han vil velge jury og dommer. Inn fra Dødsriket kommer en jury bestående av de verste drapsmenn USA har sett. Og dommeren er den verste av dem alle. Nå kommer Websters talegaver til sin rett. Ingen kan ta en amerikaners sjel, den må Jabez selv få eie. Juryen er enig, kontrakten rives i stykker og Webster gir Djevelen et spark i ræva på vei ut av låven.

Det er Simone Simon som spiller Belle i filmen. Hun sang forstyrrende sanger på fransk til barnet i voggen. Den ene kan oversettes til: «Satan er din far og Helvete er din verden». Filmen har hatt mange titler. All that Money can Buy, The Devil and Daniel Webster, Here is a Man, Danny and the Devil og A Man Called Scratch. De prøvde seg fram, ombestemte seg og skiftet navn etter lansering. Problemet var at ordet Devil i tittelen kunne støte bort sørstatsmennesker. Men hvis du brukte Daniel Webster i tittelen, kunne den bli forbundet med periodefilm, noe som ville støte bort deler av det mannlige publikummet. Og den ble gitt ut rett etter de harde 30-årene og the great depression, så man ville ikke ha så stort fokus på penger. Det endte til slutt med All that Money can Buy eller The Devil and Daniel Webster. DVD’en i Criterion Collection fra mange år tilbake het The Devil and Daniel Webster. Blurayutgivelsen i år heter All that Money can Buy.

Filmer som kan oppleves like i handling, tone, stil eller tema: Faust, Citizen Kane,

Øyeblikket: Når ulykkene rammer Jabez, dukker et negativbilde opp i en brøkdel av et sekund. Det er av en flirende Djevel i Walter Hustons skikkelse. En gang da grisen brekker beinet, en gang da kona slår ryggen og da Jabez mister kornsekken i søla. Dette er et kult og nyskapende grep for en så gammel film. Det gir en uhyggelig effekt, noe ondt og overnaturlig lurer bak her.

Lyd og bilde

New 4K digital restoration, with uncompressed monaural soundtrack: Nydelig restaurert bilde, nesten uten skader og med god kvalitet i bildet. Gode detaljer, og mye dypfokus som gir oss fin og skarpt bilde i forgrunn og bakgrunn. Fine kontraster som er viktig i en film hvor skygger og skyggespill spiller en så avgjørende rolle. Lyden er klar og fin i mono.

Ekstramateriale

Audio commentary by film historian Bruce Eder and Steven C. Smith, biographer of composer Bernard Herrmann: Eder gir oss et ganske bra kommentarspor. Midtveis i filmen overtar Herrmannbiograf Smith og kommenterer musikken, før Eder overtar igjen. Fin blanding, det skaper et variert og informativt kommentarspor.

New restoration demonstration: Det finnes en del versjoner av denne filmen. En god tysk kopi ble utgangspunktet for denne restaureringen. Og det må sies at det er stor forskjell på før/etter bildene. Omtrent 6 minutter lang dokumentar.

Reading by actor Alec Baldwin of the short story by Stephen Vincent Benét on which the film is based: Veldig godt lest av Baldwin! Dette var mer min smak enn hørespillet. 33 minutter.

Episode of the Criterion Channel series Observations on Film Art about the film’s editing: Lærerikt! Vi får vite om forskjellige måter å klippe på. Vi lærer om axis of action, siktlinjer, 180 graders linje, eyeline match og mange andre kjente og ukjente begreper. Alt satt opp mot eksempler fra filmen. Strålende! 13 minutter.

Comparison of the differences between the July 1941 preview version of the film, Here Is a Man, and the film’s 1943 rerelease as The Devil and Daniel Webster: Det mest vesentlige her er disse innstikkene av negativene av Djevelen som jeg beskriver i Øyeblikket. 4 minutter og 38 sekunders sammenligning av de to versjonene.

The Columbia Workshop’s radio adaptations of Benét’s short stories “The Devil and Daniel Webster” and “Daniel Webster and the Sea Serpent,” both featuring music by Herrmann: Begge disse er på 30 minutter hver. Jeg er ikke så glad i hørespill, jeg blir litt likegyldig til dem. Men lyden er fin, så godt ekstramateriale for de som liker hørespill.

Trailer: Kun stillbilder og én setning som sies av en fortellerstemme.

An essay by author Tom Piazza and a 1941 article by Benét: Greit essay av Piazza, men ikke noe som vil huskes lenge. Forfatteren har også en tekst i heftet.


The Roaring Twenties

The Roaring Twenties (Criterion nr.1208) (Blu-ray)

USA – 1939 – Raoul Walsh (svart-hvitt) –106 minutter – Gangstere, forbudstiden, kriminalitet

Forbudstidens konge

Nivå 1 (uten spoilers)

Eddie (James Cagney) og George (Humphrey Bogart) møtes på slagmarken i 1.verdenskrig. Senere skal de møtes igjen i New York, nå som del av den kriminelle underverden. Sammen slår de seg opp, men er det plass til begge?

Nivå 2 (med spoilers)

The Roaring Twenties er en parademarsj i god filmskaping. Den har to superstjerner i hovedrollene, den ene meget godt etablert, den andre rett før sitt store gjennombrudd. Cagney får her sin debut i Criterion Collection, og for en debut. En strålende rolle som lar han spille ut hele sitt register, og det er imponerende. Han har en helt egen evne til å ta scenene, spesielt med sitt aktive blikk. Humphrey Bogart som den psykopatiske George er også kjempegod. Han har noe illevarslende ved seg, og hans iskalde sjel får stygge utslag.

Eddie er en ok fyr. Han er en god og redelig soldat, litt egenrådig, men i en helt annen klasse enn den sosiopatiske George. Han har lagt sersjanten deres for hat, og løftet om å ta hevn på ham skal oppfylles med glede. Da Eddie kommer tilbake til USA etter krigens slutt er sivilbefolkningen allerede lei av alt som har med krigen og soldatene å gjøre. Velviljen soldatene hadde til å begynne med er oppbrukt. Eddie regnet med å få tilbake jobben sin, men det viser seg at stillingen hans er gitt bort til andre. Så mye for å ha ofret seg for landet altså. Eddie forsøker å skaffe seg jobb alle andre steder, men veteranene får døra slengt i ansiktet over hele linja.

Én god venn har han, Danny. Han driver sitt eget lille taxiselskap med en eneste bil. Eddie får tilbud om å kjøre de timene Danny ikke kjører, og Eddie må slå til. Forbudstiden har startet, kun 2 år etter krigens slutt. Uten å delta bevisst i den ulovlige spritlangingen, blir han arrestert for å ha levert sprit til en kvinne som driver en såkalt «speakeasy bar». Eddie ble bare bedt av en passasjer å levere en pose til henne, men politifolk i sivil arresterer ham midt i overleveringen. Eddie holder tett under fengslingsmøtet, men kan få 2 år i fengsel. Kvinnen, Panama Smith, betaler kausjonen hans neste dag. Slik starter de et samarbeid, før Eddie starter opp sin egen organisasjon med ulovlig spritlanging. Dette innefattet også øl og vin.

Etter hvert som Eddie slår seg opp, må han forholde seg til andre kriminelle organisasjoner som kjemper om det samme markedet. Under en slik konflikt med Nick Brown, bestemmer han seg for å borde et smuglerskip som tilhører Brown. Her finner Eddie til sin overraskelse sin gamle soldatkompis George som kaptein. George sviker Nick Brown på flekken og blir med i Eddies gjeng. Like lett som han sviktet Brown skal han svike Eddie senere.

Med George på laget blir alt mer aggressivt og farlig. Under et ran av et lager om natten, får Eddie se George sosiopatiske personlighet slå ut i full blomst. En av vaktene er deres gamle sersjant, og George henretter ham med kaldt blod. George advarer også Eddie mot kvinnen han elsker, i klare ordelag. Eddie er naiv og litt enkel, og har store problemer med å forstå at en kvinne ikke vil være med ham nå som han er en «bigshot». Men Jean har falt for Lloyd, den tredje og siste av soldattrekløveret fra krigen som nå jobber i samme gjeng. Eddie ryker uklar med George etter at George sviker ham, og samme med Lloyd med det romantiske sviket han står bak. Lloyd blir nå statsadvokat og går etter George som har slått seg opp med egen gjeng.

Når børskrakket rammer USA, mister Eddie alt han eier. Han selger den store stallen med taxier til George, til en brøkdel av prisen han burde ha fått. Det hjelper ikke, og han blir igjen taxisjåfør. Jean og Lloyd har giftet seg og fått barn. En dag kjører han Jean hjem, og hilser på Lloyd. Han advarer Lloyd om at George kommer til å gå etter både Lloyd og familien hans om han ikke stopper etterforskningen av ham. Ganske riktig, senere samme kveld kommer bøllene til George og truer Jean. Hun søker hjelp hos Eddie, og han forsøker å resonnere med George. Det går heller dårlig, så Eddie henretter George på samme måtte George henrettet deres gamle sersjant. På flukt fra gjengen, blir han skutt i ryggen og dør nederst i trappen til kirken. Eddie brukte livet til å klatre opp samfunnstrappen, nå har han trillet helt ned igjen og dødd.

Omstendighetene som skaper gangsteren Eddie er nøkkelen til historien om Eddie. Det å sammenligne George og Eddie er interessant. Kort sagt ville George aldri kunne blitt noe annet enn det han ble, en voldelig og sadistisk mann som levde utenfor samfunnet og loven. Hans sosiopati vil alltid være den sterkeste kraften i det som bestemmer hans utvikling. Eddie på den andre siden ville med stor sannsynlighet vært en vanlig mann om ikke så mange faktorer inntraff samtidig, som i en perfekt storm. Disse tingene skapte gangsteren Eddie: 1) Krigen, og tilbakekomsten til et USA uten rom for veteranene. 2) Forventningen som ble brutt om at han skulle få jobben tilbake da han kom hjem. 3) Forbudstiden som gjorde at han uforvarende kom midt opp i spritlanging. 4) Depresjonen som gjorde det veldig vanskelig å livnære seg på lovlig måte. 5) At han mister kjæresten.

James Cagney viser registeret sitt til fulle i denne filmen. Han formidler mange forskjellige sinnstilstander. Etter Public Enemy tok det mange år før han ville spille psykopat igjen. Det blir Bogarts rolle i denne filmen, mens Cagney gir oss en sympatisk Eddie som går fra høyt til lavt. Å se Cagney alkoholisert og møkkete på en bule mot slutten av filmen er sjokkerende. Men selv da har han integritet og stolthet, og moral. Da han mister kjæresten sin til Lloyd er han nær å klikke, men klarer å ta seg inn. Og senere besøker han dem i deres hus, og ønsker dem godt. Han forsøker til og med å få gale George til å ikke drepe Lloyd.

Når det er sagt, må vi også si at Eddie er et svakt menneske. Han formes i stor grad av samfunnet og menneskene rundt ham. Han er en meget dårlig menneskekjenner, og bedømmer Jean, Lloyd, George og Panama feil. Han blir lurt av de tre første, og altfor treg med å forstå hvor bra Panama er for ham. Han har også en mørk side som moralen hans ikke er i stand til å beseire. For eksempel fordømmer han ikke Georges drap på vaktmannen, men tenker heller at dette er det som må til.

The Roaring Twenties kan fort være en av de aller beste gangsterfilmer som er laget. Filmens naturlige midtpunkt er Cagney, som har en magnetisk tiltrekningskraft på oss. Da blir det en luksus å kunne hive en aldeles strålende Bogart inn i miksen. Og i tillegg drepe begge to. Regissør Walsh sa at man kan drepe Cagney og Bogart på film, men man kunne absolutt ikke drepe Peck, Cooper eller Gable.

Filmer som kan oppleves like i handling, tone, stil eller tema: White Heat, Little Cesaer, Public Enemy og In a Lonely Place.

Øyeblikket: Når Bogarts George sikter på en tysk 15-åring og fyrer av. Meget fornøyd snur han seg mot medsoldatene og skryter av at denne gutten ikke blir 16. Sekunder senere kommer beskjeden om at krigen er over, noe de har visst en stund. Allikevel dreper han 15-åringen. Det forteller oss at dette ikke er et godt menneske, og at det er noe alvorlig galt med ham.

Lyd og bilde

New 4K digital restoration, with uncompressed monaural soundtrack: Bildeformatet er 1.37:1. Nydelig bilde med spesielt god kontrast. Skarpe detaljer, minimalt med skader. En fryd å se at denne 85 år gamle filmen kan nytes i en slik kvalitet. Lyden er klar og ganske kraftig der det trengs. Super utgivelse.

Ekstramateriale

Audio commentary with film historian Lincoln Hurst: Et kommentarspor på det jevne. Litt livløst, men når jeg ser på notatene har det vært verdt tiden.

New interview with critic Gary Giddins: Fint intervju med mange interessante opplysninger. 22 minutter.

Excerpt from a 1973 interview with director Raoul Walsh: Dette er en av Walsh sine beste filmer, sammen med White Heat og High Sierra. Bogart var på vei opp, Cagney var på topp.  4 minutter, 30 sekunder.

Trailer: Forfatteren har en intro, og er fortellerstemmen over bilder fra filmen. Unik trailer. Lister opp skuespillerne med karakteristikker. 3 minutter og 29 sekunder.

An essay by film critic Mark Asch: Tja. Greit nok essay, men ikke så opplysende. Mest opptatt av å fortelle om de involvert i produksjonen, og aller mest om regissør Walsh sitt liv.


All about Eve

All about Eve (Criterion nr.1003) (Blu-ray)

USA – 1950 – Joseph L. Mankiewicz (svart-hvitt) –138 minutter – Drama, teater

Ærgjerrighetens mørke side

Nivå 1 (uten spoilers)

Margo Channing (Bette Davis) er den store stjernen på teatret. Eve Harrington (Anne Baxter) er en ung kvinne som ser voldsomt opp til henne. Hver dag står hun i smuget utenfor teatret. En dag blir hun invitert med opp, og får møte sitt idol. Og snart får hun rollen som en personlig assistent for Channing. Men Eve har større ambisjoner…

Nivå 2 (med spoilers)

Egentlig var ikke Bette Davis tiltenkt rollen som Margo Channing. Den var gitt til Claudette Colbert, men hun skadet seg rett før innspillingen. Colbert og Anne Baxter var veldig like av utseende. Det var ikke Bette Davis og Anne Baxter. For å allikevel skape en likhet mellom de to kvinnene, kles de opp i lignende kjoler. Ikke like, men med kjoler med like elementer og detaljer. Bette Davis hentet inn Edith Head til å ha ansvaret for sine kostymer. Det var ikke populært da studioet hadde sine egne kostymedesignere, men en diva slipper unna med litt ekstra. Apropos stjerner og divaer: egentlig skulle filmen handle om Eve, men når stjerner som Colbert og Davis ble involvert, ble manuset skrevet om og tilpasset stjernene.

Eve er en uskyldig og troskyldig kvinne som ikke kan få gjort nok godt for de rundt seg. Eller Eve er ikke engang Eve, men en kynisk og beregnende kvinne som har løyet om hele sin bakgrunn og intensjoner for å komme seg til toppen av teaterverden. På sin vei går hun over lik, stjeler andres menn, stjeler andres personlighet og fremstår som offer om hun blir konfrontert. Hvilket scenario gir oss den beste filmen? Nettopp!

Karen Richards er den personen som tar Eve inn i varmen, fra smuget og tilværelsen som en totalt utenforstående. Margo Channing blir fascinert av Eves bakgrunn og varmer virkelig opp til henne. Det går slag i slag, og Eve er plutselig i Margos innerste krets. Hun organiserer Margos dager effektivt, som en blanding av sekretær og personlig assistent/hushjelp.

Margos innerste krets består av nevnte Karen, som er gift med forfatteren Lloyd. Bill Sampson er Margos kjæreste og teaterregissør, og Birdie er Margos venninne og altmuligkvinne. Teaterkritiker DeWitt er en perifer figur som er nære nok til å bli invitert på fester, men ellers holdes på en armlengdes avstand.

En dag rakner hele det idylliske oppsettet som de har levd i en stund. Uten at Margo vet om det har Eve blitt hennes reserve. Eve har sine skuespillerambisjoner, og på sin sedvanlige ydmyke og uskyldige måte nådd sitt delmål. En dag Margo blir for sen til en øving, leser Eve hennes replikker så imponerende at både Bill, Lloyd og DeWitt føler de har vært vitne til noe helt eksepsjonelt. Eve kan rollen på rams, helt ned til fakter og mimikk. Da Margo ankommer og får vite om deres reaksjoner, er det krig. Neste fest skal bli en slagmark. «Fasten your seatbelts, it’s gonna be a bumpy night».

Kun to menn klarer å stå imot Eve fortryllende sjarme. Den første er Bill, som Eve legger seg etter. Han er jo tross alt teaterregissør og Margos kjæreste. Dobbel gevinst. Hun blir bryskt avvist. Den andre er en meget slu DeWitt som har gjort en meget grundig bakgrunnssjekk av Eve. Han vet hennes virkelige navn, bakgrunn og hvorfor hun måtte forlate forrige by i hui og hast. Hun har aldri vært gift med en pilot. Han utpresser henne med disse opplysningen, og hun innser straks sin overmann. To alen av samme stykke.

I et anfall av misforstått velvilje saboterer Karen hjemreisen fra en hyttetur, slik at Eve må steppe inn på forestillingen Margo skulle ha hatt. Dette er en scene, eller sekvens, som mangler motivasjon og sannsynlighet. For hvorfor vil Karen svikte Margo for Eve? Og hvordan har hun lært seg å sabotere en bilmotor? Uansett, blendende anmeldelser av Eve prestasjoner pryder avisforsidene dagen etter. For Eve hadde selvsagt involvert avisene, vel vitende om at hun skulle ha hovedrollen denne kvelden. DeWitt skrev en panegyrisk anmeldelse hvor han mener Eve var vel så god som Margo, og også mer riktig alder. Uff, den sved for Margo!

Eve skal videre! En hun klarer å sno rundt lillefingeren er Lloyd Richards, ektemannen til Karen. Han har skrevet et nytt stykke som skapt for Eve. Etter et famøst avisintervju hvor Eve snakker nedsettende om Margo, bedyrer hun sin uskyld og angrer på hele intervjuet overfor Karen. Karen har  aller nådigst godtatt å snakke med henne under Sarah Siddons-utdelingen. Kanskje hun ikke er så verst allikevel, denne Eve? Så kommer den egentlige hensikten med samtalen fram. Eve vil ha rollen i stykket som Lloyd har skrevet. Da Karen forteller henne at det aldri kommer til å skje, presser Eve henne med at hun skal fortelle hvem som saboterte bilen. Så råtten er altså Eve, at hun bruker en tjeneste Karen gjorde henne som pressmiddel for en tjeneste til.

Filmen viser oss på slutten at denne sirkelen med ambisjoner og mennesker som skal opp og fram aldri vil slutte. Eve har fått sin egen lille «Eve», nemlig Phoebe som drømmer om å bli en stjerne. Når hun står og drømmer seg vekk i Eves kjole, ser vi hennes speilbilde dupliseres hundrevis av ganger i speilene som står rundt henne. Dette er menneskets natur og spesielt teatermenneskets natur.

På toppen av sin makt har Eve nærmest overtatt Margos posisjon både i teaterverden og privat. Hun er så dyktig til å manipulere både regissører, kritikere og venner. Filmen er et bitende oppgjør med teaterverdenen og den stygge siden av ambisjoner. Samtidig tar den opp samfunnets besettelse av ungdom. Margo sliter med å forholde seg til at hun blir eldre, og kjenner hver dag at ungdommelige Eve puster henne i nakken. Hun ser også alle rundt seg bli sjarmert og manipulert av Eve.

Det er flere underfundige eksempler på at «life imitates art» i historien rundt All about Eve. Først, Sarah Siddons Award hvis utdeling filmen starter med å vise, fantes ikke. Men noen få år senere ble den en realitet da Chicago dannet The Sarah Siddons Society og lanserte denne prisen. Og hvem fikk pris der i 1972? Jo, Bette Davis. Og hvem delte den ut? Jo, nemlig, Anne Baxter som spilte Eve i filmen. Det var Bette Davis lite glad for, siden en annen kvinne på scenen betød konkurranse om oppmerksomheten. Så rivaliseringen fortsatte i virkeligheten. Må også nevne at siden Anne Baxter insisterte på å bli nominert i klassen beste skuespillerinne til Oscar, og ikke beste birolle, ødela hun for Bette Davis. Oscar gikk til Judy Holliday. «Eve» ødelegger stadig for «Margo».

George Sanders, prototypen på en snobbete engelsk gentleman, var faktisk russisk. Han var født i St.Petersburg og gift med Zsa Zsa Gabor. Han tok selvmord på 1970-tallet. Celeste Holm hadde norske aner, og har fått Sankt Olav orden av 1.klasse. Hun hadde norskfødt far.

Godard mente at Mankiewicz var den mest intelligente amerikanske regissøren noensinne. Han var en mesterlig manusforfatter, og dette manuset går for å være et av de beste i Hollywoods historie hva dialog angår.

Filmer som kan oppleves like i handling, tone, stil eller tema: Opening Night, Sunset Boulevard, Mulholland Drive, Black Swan, The Player og The Dresser.

Øyeblikket: Da Eve ler av DeWitt og han straks slår henne. Ingen ler av ham. Så avslører han at han vet alt om hennes svindel og bakgrunn. Han sier at hun fra nå av tilhører ham. Hun ligger gråtende på sengen, nikker ned i dynen og forstår at det nå er slik. Hun kjenner igjen en kyniker når hun ser ham, som i et speil.

Lyd og bilde

4K digital restoration, with uncompressed monaural soundtrack: Bildeformatet er 1.37:1. Dette er et middels godt bluraybilde. Litt å gå på når det gjelder skarphet, kontrast og dybde i bildet. Men en fin opplevelse visuelt allikevel. Lyden er mono, og den er veldig fin. Dialogen er klar og tydelig, og annen lyd er det omtrent ikke.

Ekstramateriale

Two audio commentaries from 2010, one featuring actor Celeste Holm, director Joseph L. Mankiewicz’s son Christopher Mankiewicz, and author Kenneth L. Geist; the other featuring author Sam Staggs: 2 omtrent jevngode kommentarspor. Celeste Holm spiller Karen Richards i filmen, men på dette sporet har hun en veldig slitsom stemme å høre på. Om det er sykdom eller bare høy alder som gjør det vet jeg ikke, men hvert ord er en kraftanstrengelse. Sporene er omtrent like informative, men sporet hvor sønnen til Mankiewicz deltar er mer personlig og inneholder mer innsideinformasjon. Ingen av sporene er spesielt livlige, og bare middels interessante.

All About Mankiewicz, a feature-length documentary from 1983 about the director: En kjedelig og uinspirert tysk dokumentar om Mankiewicz, men som har noen fine historier. 106 minutter.

Episodes of The Dick Cavett Show from 1969 and 1980 featuring actors Bette Davis and Gary Merrill: Davis og Merrill ble gift etter innspillingen av All about Eve. Han var en lat slask (hans egne ord), hun var perfeksjonist. Intervjuet med Merrill er mest minneverdig for en hentesveis som setter Trump sin i skyggen. 29 minutter. Intervjuet med Bette Davis er livlig, hun er en virkelig diva. Mye morsomt, ikke så mye som er relevant for filmen. 20 minutter.

New interview with costume historian Larry McQueen: Et meget godt intervju med en representant for en profesjon vi ikke ofte hører fra. Han har litt sladder å komme med, og opplysende informasjon om produksjonen. 18 minutter.

Hollywood Backstories: “All About Eve,” a 2001 documentary featuring interviews with Davis and others about the making of the film: Produsent Zanuck og Bette Davis hatet hverandre fra før, men Zanuck ringte selv til Davis for å få henne med da Colbert ble skadet. Hun takket ja. Bette Davis var kjent for støy og uro, men på settet til All about Eve var hun en engel. Bortsett fra at hun mislikte Celeste Holm da. 24 minutter.

Documentaries from 2010 about Mankiewicz’s life and career; “The Wisdom of Eve,” the 1946 short story on which the film is based, and its real-world inspiration; and a real-life Sarah Siddons Society based on the film’s fictional organization: Mange forskjellige dokumentarer her. Vi får ta dem hver for seg:

The Secret of Sara Siddons (7 minutter) handler om Siddons som var en skuespiller innen teater fra 1700-tallet. Bette Davis fikk etter hvert prisen, men hatet at Anne Baxter delte den ut. Da fikk hun konkurranse fra en annen kvinne på scenen.

The Real Eve (18 minutter) er en kjempeinteressant dokumentar om den virkelige Eve. Martina Lawrence beundret teaterstjernen Elizabeth Bergner i Tyskland så høyt at hun så alle hennes forestillinger og etter hvert ble hennes assistent. Så skar det seg. Mary Orr var skuespillerinne og venninne av Bergner, og fikk høre om dette. Hun skrev da The Wisdom of Eve. Det ble ikke godt mottatt av Martina Lawrence. I denne dokumentaren får vi høre Orr og Lawrence krangle heftig, nå som gamle damer. Fantastisk!

Joseph Mankiewicz, A Personal Story (26 minutter) er en god dokumentar om forholdet mellom brødrene Mankiewicz, familielivet hans og McCarthyismen i USA. Broren Herman skrev manuset til Citizen Kane. De to sønnene til Mankiewicz bidrar med betraktninger og historier. To reflekterte og balanserte menn.

Radio adaptation of the film from 1951: Et 60 minutters ganske kjedelig hørespill.

Promotion for the film featuring Davis: Utstudert liksomintervju på et drøyt minutt med Davis.

An essay by critic Terrence Rafferty and “The Wisdom of Eve”: Godt essay av Rafferty og den originale historien som ble trykket i aviser inspirert av forholdet mellom tyske Elizabeth Bergner og Martina Lawrence. Dette skulle bli til All about Eve.


Chilly Scenes of Winter

Chilly Scenes of Winter (Criterion nr.1176) (Blu-ray)

USA – 1979 – Joan Micklin Silver (farger) –95 minutter – Drama, New Hollywood, Kjærlighet

For intens

Nivå 1 (uten spoilers)

Egentlig elsker Laura (Mary Beth Hurt) og Charles (John Heard) hverandre. Men det er mye som kompliserer situasjonen. De møtes mens Laura er gift med Ox, de blir forelsket og innleder et forhold. Men det blir ikke de to sammen uten problemer.

Nivå 2 (med spoilers)

Nå har jeg sett filmen to ganger. Første gangen så jeg den som en lettbent komedie, siste gang ser jeg mer problematiske sider ved den. Blant annet truer han kjæresten sin to ganger. Én gang sier han at han skal komme hjem og banke henne opp, etter at han skal banke opp en mann hun har hatt kontakt med. En annen gang skal han voldta henne, sier han.

Når det er sagt, er ikke dette en veldig mørk film. Man må «lete» litt etter disse trekkene ved filmen. Men de er der, relativt tydelige. Det er vanskelig å overse stalker-elementet ved Charles besettelse over Laura. Han kjører ut til Lauras hus og stirrer på huset hennes i timevis. Attpåtil tar han med søsteren sin dit for å vise henne. Det er ikke normalt.

Filmen starter med at forholdet mellom Charles og Laura er over. Vi følger handlingen over to plan. En i nåtid og en som starter da Charles møtte Laura gjennom arbeidet sitt. Han blir interessert i henne med en gang. Hun er mer reservert, men sjarmert. Senere skal både vi og Charles finne ut at hun er gift. Men som hun innrømmer straks, hun og mannen har sine problemer.

De blir sammen, og Laura forlater ektemannen sin. Det er tungt for henne, blant annet siden hun har et veldig sterkt forhold til Ox sin datter fra et tidligere forhold. Som hun sier senere i filmen, har hun gått fra en veldig fin mann som aldri gjorde noe galt mot henne. Men Charles er intens og pågående. Etter hvert blir det hovedproblemet deres. Han er alltid til stede, hun får aldri noen alenetid. Beslektet med en slik intensitet er sjalusien. Det tar ikke lang tid før Charles viser denne siden av seg selv. Han kan snu på et øyeblikk, fra lekenhet til utspørring mens han holder henne fast. Hun liker ikke det, blir usikker og dytter ham bort. Senere for godt, hun går tilbake til mannen sin.

Det er nå Charles går inn i en manisk periode. Han følger med på henne, og bygger en modell av huset hun bor i. Som et dukkehus lar han dukkene utspille hverdagslivet deres. Ektemannen Ox lar han stikke hodet inn i gasskomfyren. Charles har en god venn, Sam, som kanskje også er hans eneste venn. Sammen gir de seg ut for å være interessert i å kjøpe et hus av Ox, og får dermed se hans eget hus fra innsiden. Laura er sjokkert over at han plutselig står i stuen deres. Charles er der for å gjenerobre henne, og er ikke redd for å la hele verden få vite det. Han sier rett ut til Ox at han elsker kona hans. Laura blir satt i en vemmelig situasjon, men en snartenkt Sam dytter Charles ut av huset før Ox blir ordentlig forbanna.

Denne intense kjærligheten som Charles har for Laura tar ingen hensyn, selv ikke til kvinnen den er rettet mot. Charles dyrker sin egen, egosentriske følelse og følger sin drøm hensynsløst. Hvordan Ox eller datteren hans har det, spiller ingen rolle. Selv ikke Lauras følelser er egentlig viktige. Hun skal bare være sammen med ham. Når hun snakker om hvor avhengig stedatteren er av Laura, foreslår Charles at de kan adoptere henne, da Ox sikkert er en elendig far. Og det ser ikke ut som om han spøker en gang…

Hvorfor ble Charles slik? Han har en veldig selvsentrert mor, som er veldig krevende. Hun manipulerer alle rundt seg, truer med selvmord, inviterer til middag uten å ha laget mat. Alt er lov så lenge det gir henne det hun vil ha, oppmerksomhet og selskap. Er det her Charles har lært at målet helliger middelet? Han har også et rusproblem fra før. Før han møter Laura drikker han vodka på jobb, og etter bruddet drikker han vodka på kjøkkenet og i badekaret.

Silver var interessert i rettighetene til boken, men de unge produsentene i 20-årene kom henne i forkjøpet. Derfor tok hun kontakt for å få skrive og regissere filmen. Med både Silver som regissør og John Heard med på laget, var studioene interesserte. Pga den beryktede filmen Heaven’s Gate, som egenhendig knakk studioet økonomisk, fikk Silver lage filmen sin i fred og ro. Men de satset ikke en tøddel på lanseringen av filmen. Dermed floppet den, men fikk en ny vår tre år senere, i 1982. Da fikk Silver og produsentene mulighet til å forandre noe og relansere filmen. Alle var enige om at den trengte originaltittelen, Chilly Scenes of Winter, og en avkortet sluttscene. Dermed gikk den fra happy ending til en mer realistisk og mørkere slutt, som kler filmen bedre.

«Enten tenker de på mat, fortærer mat eller så har de ikke noe mat». Det er slik regissør Silver beskriver karakterene i filmen sin. Ann Beattie, forfatteren av romanen filmen er bygget på, spiller servitrise i en kafe. For det fikk hun 26 dollars. Hadde hun hatt en replikk, hadde hun fått 225 dollars. Den originale filmversjonen, som ble kalt Head over Heels, har aldri blitt lansert på fysisk format eller strømming. Det har alltid vært Chilly Scenes of Winter. Det er et godt valg.

Filmer som kan oppleves like i handling, tone, stil eller tema: Jules and Jim, Smooth Talk, Girlfriends og Little Murders.

Øyeblikket: Da Charles og Sam oppsøker Ox som interesserte kjøpere av en hustype han selger. Mens de prater sammen, innrømmer Charles at han elsker kona til Ox, nemlig Laura. En veldig klein og anspent scene.

Lyd og bilde

New, restored 4K digital transfer, with uncompressed monaural soundtrack:

Et herlig filmbilde i 1.85:1. Fin struktur med filmkorn og bra detaljnivå. Farger og dybde skaper et innbydende bilde. Detaljer kommer fint fram i rom som er levd i. Rot på kjøkkenet, småting ligger overalt, lett å identifisere i blurayoppløsningen. Lyden er også fin og klar, med voiceover samtidig som alle lydene fra scenen formidles til oss og skaper atmosfære.

Ekstramateriale

New program featuring producers Griffin Dunne, Mark Metcalf, and Amy Robinson: PR-materialet var helt feil for en film som dette. Studioet lanserte den som en crazykomedie, med den teite tittelen Head over Heels. Fin dokumentar om de tre produsentene som har produsert filmer blant annet for Martin Scorsese. Chilly Scenes of Winter var deres første. Ox spilles av en av produsentene. 28 minutter.

Documentary from 1983 by Katja Raganelli about director Joan Micklin Silver: Filmen handler om å være mer forelsket i noen enn de er i deg, ifølge Silver. Hun har evnen til å se det morsomme i det triste og det triste i det morsomme. Litt jødisk kvalitet, litt kvinnelig kvalitet, mener hun. Hun møtte mange fordommer. Kvinner kan ikke lede, de er ikke kvalifiserte osv. Selv mener hun det er en fordel å tørre og spørre om hjelp. 14 minutter.

Excerpts from a 2005 Directors Guild of America interview with Micklin Silver: Et veldig godt intervju på 45 minutter. Vi får lære om hele hennes filmkarriere, hvordan hun utviklet seg fra manusforfatter til regissør.

Original ending of the film, cut by Micklin Silver for its rerelease in 1982: Dette er en forlenging av den slutten vi ser i filmen. Her fortsetter vi etter spurten i parken, og han kommer hjem til at Laura har laget yndlingsdesserten hans og deklamerer at hun elsker ham. 8 minutter og 41 sekunder.

Trailer: Denne traileren er for fokusert på at filmen er en crazykomedie. Det er den ikke. Ett minutt og 44 sekunder.

An essay by scholar Shonni Enelow: Essayet går i dybden på Charles sin mentale tilstand. Er han en ustabil stalker med voldelige tendenser? Fin lesning.


La Poison

La Poison (Criterion nr.891) (Blu-ray)

 

Ikke en trailer denne gangen, men et klipp fra Masters of Cinemautgivelsen. Fant ingen trailer.

Frankrike – 1951 – Sacha Guitry (svart-hvitt) –85 minutter – Svart komedie, rettssaldrama

Forakt og hat

Nivå 1 (uten spoilers)

Et ekteskap synger på siste verset. Paul (Michel Simon) og Blandine (Germaine Reuver) hater hverandre med altoppslukende intensitet. Hver dag er en krig. Begge ønsker livet av den andre. Etter at Paul hører et intervju med en advokat på radioen, får han en strålende idé…

Nivå 2 (med spoilers)

Idéen er som følger: Advokaten snakker om hvordan man kan bli frikjent for drap om man gjør det riktig. Paul oppsøker advokaten og forteller at han har drept sin kone. Advokaten spør om alle detaljer og kommenterer underveis. Paul forstår hva som burde ha vært fremgangsmåten og hva som er viktig. Så drar han hjem og dreper konen sin, med advokatens «oppskrift» friskt i minne. Paul har fått høre hele forsvarets strategi på forhånd. Han sørger for at vitner hører de krangle, og lurer kona til å snakke om andre menn. Dermed etablerer han et motiv for udåden, nemlig utroskap. Kniven ligger framme på bordet siden drapet skjer under middagen. Handlingen kan sies å være impulsiv, ikke planlagt. Så under middagen griper Paul kniven og stikker sin kone i magen slik at hun dør umiddelbart. Så melder han seg til politiet på torget utenfor.

Det Paul ikke vet er at konen i lang tid har kjøpt inn arsenikk i små doser fra apotekeren. Hun har planlagt å drepe Paul, og denne kvelden forgifter hun vinen hans. Ved en tilfeldighet drikker ikke Paul vinglasset sitt, for han vil være klar i hodet og edru under forhør. Da apotekeren blir hentet inn til åstedet av politiet, blir han svimmel ved synet av liket. Han får vinglasset helt i seg, og blir ikke noe særlig kvikkere av det, heller død.

Advokaten blir rasende da han forstår at Paul har lurt ham til å veilede ham i drapet, men presses allikevel til å bli forsvarer for Paul. Hvis ikke vil Paul lage skandale ved å si at han ble inspirert av han til å begå drapet. Først ved intervjuet på radioen, så ved samtalen på advokatkontoret. Så kan man lure på hvorfor Paul ønsker en advokat i det hele tatt. For han tar ikke imot råd, og han tar egentlig over hele forsvaret sitt selv. Vanligvis er det en god idé å holde helt tett under rettssaken og la advokaten din ta seg av all kommunikasjon. Ikke så i Pauls verden. Han kjører showet og snakker som om han hadde betalt for det. Man kan jo mistenke aktor for å tenke at dette er flott, gjøken snakker seg jo inn i det ene kompromitterende utsagnet etter det andre. Men siden denne filmen skal handle om hvor teit det franske rettsvesenet er, så bidrar Pauls antatte selvskading bare til at han blir frikjent. For så ubrukelig er systemet, bare se på hvordan det behandlet Sacha Guitry, sier Sacha Guitry.

 

La Poison er en fantastisk film i seg selv, men blir enda mer interessant om vi tar i betraktning regissørens egen personlighet og bakgrunn. Filmen består av tre bestanddeler: svart humor, misogyni og kritikk av rettsvesenet. De to siste bunner i Sacha Guitrys dårlige erfaringer med kvinner og beskyldninger om kollaborasjon etter 2.verdenskrig. Han fortsatte å lage film under krigen, han beundret Marshal Pétain og levde som en greve under okkupasjonen, noe som beredte grunnen for hans arrestasjon i 1944. Han ble aldri dømt, men hans fremstilling av rettssystemet i La Poison fungerer som et forsvar for sine handlinger under krigen. Når en så åpenbart skyldig person som Paul kan bli frikjent ved å følge det franske rettsvesenets spilleregler, må en åpenbart uskyldig person kunne bli dømt også. Som han selv.

Misogynien kommer til uttrykk i beskrivelsen av Pauls kone. Hun er ustelt, vasker aldri bena, ikke særlig vakker og en fremskreden alkoholiker. Hun setter til livs tre flasker vin hver dag, og blir sørpe full. Hun snubler seg i seng, river kjeft og lar alt rundt seg forfalle. Sacha Guitrys behov for å fremstille kvinner så elendig i filmene sine, skal visstnok stamme fra dårlige opplevelser med kvinner i sitt eget liv. Det begynte med hans mor, som ikke løftet en finger for å få ham tilbake da faren hans kidnappet han og tok ham til St.Petersburg. Han var sjenert rundt kvinner og ble derfor stygg i kjeften mot dem.

Misogyni er én ting, misantropi er et steg opp. Sacha Guitry innehar begge. I La Poison oppsøker en gruppe innbyggere presten for å høre om han kan iverksette et falskt mirakel, som kan skape blest om landsbyen. Slikt kan det bli penger av for butikker og virksomheter. Presten nekter, men et drap er ingen dårlig erstatning for et mirakel. Landsbyen skal få sin oppmerksomhet, og det skal bli positivt. Guitrys syn på mennesket generelt er ikke stort bedre enn hans syn på kvinnen.

Guitry var en livsnyter som levde på gåselever og champagne. Vanligvis ble han beskyldt for å filme teater, men denne filmen hadde et originalmanus. Han var upopulær før krigen blant intellektuelle. Etter denne filmen fikk han et større nedslagsfelt. Det hjalp også at Cahiers du Cinema skrøt av ham. Guitry hadde en lojal venn i Michel Simon, som satte Guitry ekstremt høyt. Ryktet sier at Simon fikk lov til bare å ta én tagning av alle scener i La Poison. «Jeg er best første tagning. Fra tagning to bedriver jeg skuespill».

Guitry var lite opptatt av tekniske finesser og komplekse scener. Det handlet om dialog og handlinger for ham. Fine bilder var uinteressant. En historie, som enten er sann eller usann, illustrerer dette. En kameramann foreslår at scenen skal begynne med lysekronen, før kameraet beveger seg nedover til gjestene i dansesalen. Guitry kommenterer tørt at lysekronen ikke har noen replikker.

Filmer som kan oppleves like i handling, tone, stil eller tema: La Chienne, Boudu Saved from Drowning, The Two of Us og Diabolique.

Øyeblikket: En av ordvekslingene under rettsaken mellom Paul og dommeren. Paul oppfører seg om han er stjernen i et show, og graver seg dypere og dypere ned i en sump han umulig kan komme opp av. Han innrømmer drap, han beskriver hvor stygg kona er, hun mener han har gjort alle en tjeneste ved å ta livet av henne. Om ikke han hadde gjort det, måtte dommeren ha gjort det. Og dette fører til at han blir frikjent?

Lyd og bilde

New high-definition digital restoration, with uncompressed monaural soundtrack on the Blu-ray: Denne filmen fra 1951 har veldig godt bilde og god lyd på denne Criterion-utgivelsen. Bildeformatet er 1.33:1, og kontrast og skarphet i svarthvitt-bildet er strålende. Et deilig bluraybilde. Lyden er klar, dialogen høres fint.

 

Ekstramateriale

New interview with filmmaker Olivier Assayas on writer-director Sacha Guitry’s influence on French cinema: I dette 16 minutter lange intervjuer snakker Assayas om hans syn på Guitry. Han mener Guitry gjenskapte fransk film.

Sixty-minute episode of Cinéastes de notre temps from 1965 featuring interviews with some of Guitry’s collaborators: Denne episoden varer faktisk i 67 minutter. Venner og kolleger snakker om Guitry. Sånn passe interessant. Han regisserte sin siste film fra sengen. Han gikk på 36 medisiner om dagen, påstår Michel Simon. Vi kan vel ta det som en fransk overdrivelse, men vi får vel tro at han var ganske så syk.

On Life On-screen: Miseries and Splendour of a Monarch, a sixty-minute documentary from 2010 on the collaboration of Guitry and actor Michel Simon: Her var det mye å ta tak i. Fin timesdokumentar med spesielt Michel Simon som målbærer om Guitrys egenskaper.

An essay by film scholar Ginette Vincendeau and a tribute to Guitry by filmmaker François Truffaut: Et veldig godt essay av Vincendeau, ikke så godt arbeid av Truffaut. Han har mest av alt laget et forsvarsskrift for Guitry, og kobler han sammen med regissører han liker. Han kaller også misogynien hans for «kjærlig». Nå har ikke jeg nok kunnskap om Guitry til å uttale meg om misogynien hans, men jeg blir generelt skeptisk til forsøk på å ufarliggjøre handlinger ved slik ordbruk. Jeg har heller aldri helt forstått kriteriene for hvilke regissører Cahiers de Cinema likte og hvilke de avskrev som reaksjonære og kjedelige. Men jeg vet at jeg ofte er uenig.


Blast of Silence

Blast of Silence (Criterion nr.428) (Blu-ray)

USA – 1961 – Allen Baron (svart-hvitt) –77 minutter– Film Noir, leiemorder

En plaget mann

Nivå 1 (uten spoilers)

Frank Bono (Allen Baron) ankommer New York via Penn Station sent om kvelden. Det er jul. Han er en leiemorder på oppdrag. Målet er en mafiamellomleder ved navn Troinano. Bono må vente på et skytevåpen og slår i hjel to dager i et julepyntet New York.

Nivå 2 (med spoilers)

Frank Bono er en plaget mann. En fortellerstemme understreker det. En tøff barndom og et ensomt voksenliv har preget vår mann. Fortellerstemmen tilhører Lionel Stander, kjent fra Cul-de-sac av Polanski. En granittblokk av en mann. En dyp raspende, røff stemme med herlige film-noir r’er. Du vet, bird uttales «bøjd». Det pussige, og sjeldne, med fortellerstemmen i Blast of Silence er at den er i andreperson. Er det Gud? Men som essayisten i ekstramaterialet påpeker: Om Lionel Stander er Gud er vi alle i trøbbel.

Målet er avtalt, forskudd utbetales. Frank Bono må selv skaffe til veie et våpen. Den fascinerende småkriminelle Big Ralph leverer alt du måtte ønske. I ventetiden velger han å ikke sitte stille på hotellrommet, men oppleve New York. Han har en kvinne, Lori, som han har hatt et godt øye til og gjerne vil få bedre kontakt med. Det havarerer totalt, og bitterheten spiser han opp. Hver gang han forsøker å få et normalt liv, hindres han. Lori har en kjæreste, og Frank har misforstått signalene mellom dem. Resten av ventetiden benytter han til å bygge opp et hat for Troinano. Han er avhengig av å hate de han skal drepe. Troinano er ansvarlig for dopsalg og mye annet Bono ikke kan akseptere. Han er slett ikke vanskelig å hate.

Bono har selv vokst opp på barnehjem, og dette sammenfaller godt med fortellerstemmens beskrivelse av en hard barndom. Bono ser ut av vinduet ved en anledning. Det ligger et katolsk barnehjem rett nedenfor hotellrommet. Nonnene samler opp barna, får dem på geledd og marsjerer dem ut. I en swastikaformasjon! La du merke til det? Filmhistoriens mest oversette swastika, selv om den fyller hele skjermen…

Big Ralph er altså kontaktpersonen som skal ordne drapsvåpenet til Bono. Han er stor, kraftig overvektig. Da han forstår at Troinano er målet, presser han Bono for penger. Dette er verdt mer. Dermed dreper Bono Ralph, som har blitt en sikkerhetsrisiko. Ralph yter stor motstand, det blir et blodig og stygt drap. Dette drapet blir førstesidestoff for avisene, og skaper mer stress for Bono. Han vil ut av situasjonen og trekke seg fra oppdraget. Men man trekker seg ikke fra et mafiaoppdrag. Han trues inn i folden igjen.

Derfor fullfører Frank oppdraget og Troinano slutter å puste. Dette skal bli det siste drapet. Han kommer seg unna over hustakene og ned branntrapper. Noen penger finner veien til en tiggende nonnes hånd. Er det avlat for synden han nettopp har begått? Drapsvåpenet, en .38, havner i elva, slik søppel gjør i denne filmen. Oppdraget er utført og han ringer oppdragsgiveren.

Siste del av betalingen skal han få om han møter opp på et myrområde, som ligger ganske så øde til. For sent innser han at han er lokket i en felle. Det er flere menn som ligger i bakhold og kommer mot ham fra forskjellige kanter. Han løper på bryggene, men er sjanseløs. Han skytes og faller i vannet, og pepres med kuler mens han forsøker å komme seg opp på land på den andre siden. Frank Bono dør der i vannkanten, med sikkert 15 kuler i kroppen.

Peter Falk var tenkt som hovedrolleinnehaver i Blast of Silence, men fikk et bedre tilbud i forbindelse med en annen film, Murder inc. Dermed måtte Allen Baron steppe inn selv, selv om han ikke føler at han er en stor skuespiller. Men denne følelsen av å være ukomfortabel i rollen, gir en ekstra dimensjon til Frank Bono. Han er jo nettopp en person som ikke finner sin plass i verden, med en trøblete barndom og et ensomt voksenliv.

Frank Bono er avhengig av å hate mannen han skal drepe, og regissør Baron mener at forholdet mellom Bono og Troinano er et seksuelt perverst forhold. Ikke en tanke som slo meg, for å si det sånn. Hatet må bygges opp, og besettelsen blir usunn. Franske filmkritikere mente Baron plagierte Godards Breathless, men denne filmen så han ikke før 2 år senere.

Klisjeen om at en by er en egen karakter i filmer, føles mer riktig her enn i de fleste filmer det sies om. New York skildres på gateplan, innomhus og på hustak. Vi går i trapper og rømmer ned branntrapper. Havneområder og torg, broer, smug og båtturer med byen i bakgrunnen. Lugubre nattklubber og travle gater fotograferes i et fint svart-hvittbilde. Faktisk trodde politiet at filmstaben prøvde å filme politistasjonen, og jaget dem vekk. En av mine favorittjulefilmer.

Filmer som kan oppleves like i handling, tone, stil eller tema: Le Samurai, The Limits of Control, The Killer og Tokyo Drifter.

Øyeblikket: Da nonnene marsjerer ut barnehjemsbarna. Vi ser det fra Frank Bonos hotellrom noen etasjer opp. Barna går strengt på linje, med krappe vinkler styrt av nonnene. Plutselig ser vi at det dannes en swastika av barna, så perfekt at det ikke kan være tilfeldig. På sitt mest perfekte, fyller den hele skjermen et øyeblikk. I filmens 30 år fram til 1990, er det kun én person som har kommentert dette, og spurt Allen Baron om det var hans idé. Det var det ikke, det er nonnene som gjorde dette.

Lyd og bilde

New 4K digital restoration presented in two aspect ratios, 1.85:1 (widescreen) and 1.33:1 (full-screen), with uncompressed monaural soundtrack: Jeg synes bildet er fint, med en tekstur som kler en lavbudsjettsfilm i svart-hvitt. Kontrasten er god, og detaljer kommer fint fram. Musikken gjengis godt, men dialogen er ikke så god. Den ligger for langt borte i lydbildet. Morsomt med to bildeformater, vil anbefale 1.85:1 siden det er mange flotte bilder av byen som fortjener widescreen.

Ekstramateriale

Requiem for a Killer: The Making of “Blast of Silence”: Lærerik dokumentar på 60 minutter.

Rare on-set Polaroids: Loris leilighet ble bygget fra bunnen av. Veldig autentisk utseende. Ellers ikke så spennende bilder. 4 minutter og 40 sekunder.

Photos of locations from the film in 2008: Bilder av lokasjoner fra filmen sammenlignet med bilder fra 2008 da Allen Baron besøkte stedene sammen med Criterion. 11 minutter og 30 sekunder.

Trailer: En hardkokt og kjempefin trailer på 1 minutt og 44 sekunder.

An essay by film critic Terrence Rafferty and a graphic-novel adaptation of the film by acclaimed artist Sean Phillips (Criminal, Reckless, Fatale): Et kjempefint essay, kanskje det beste ekstramaterialet på denne utgivelsen. En firesiders hardkokt tegneserie med fokus på Frank Bonos bakgrunn er et fint supplement. Helt topp.


Black Girl

Black Girl (Criterion nr.852) (Blu-ray)

Senegal/Frankrike – 1966 – Ousmane Sembène (svart-hvitt) –59 minutter – Drama, postkolonialisme, rasisme

Den afrikanske masken

Nivå 1 (uten spoilers)

Diouana (M’Bissine Thérèse Diop) følger sine franske arbeidsgivere i Senegal, til Frankrike og forespeilet arbeid som barnepasser der. Slik var det i Senegal, og hun er stolt over å få en slik jobb i Frankrike. Men da hun ankommer landet, blir oppgavene annerledes…

Nivå 2 (med spoilers)

Ingen står klar til å ta imot henne da hun ankommer det fremmede landet. Men litt senere dukker hennes mannlige arbeidsgiver, Monsieur (Robert Fontaine), opp. Ingen ord som «velkommen» eller «hvordan var reisen» ytres. Dette er symptomatisk for Monsieur, han er likegyldig og stort sett uengasjert gjennom hele filmen. Et unntak oppstår i filmens siste sekvens, og oppleves derfor som overraskende i positiv forstand.

Vel på plass i huset i Frankrike, blir Diouana godt tatt imot av Madame (Anne-Marie Jelinek). Men det varer veldig kort. Straks blir hun satt til å lage mat og vaske. Og dette skal bli hverdagen hennes. Barnepass og servering kommer i tillegg. Ingen sosiale arrangement blir hun introdusert for, og etter hvert føler hun hjemmet som et fengsel. Madame forventer at hun står på pinne døgnet rundt. Om hun sover lenge en dag, hamres det på døra om at hun skal servere frokost. Selv om det aldri var jobbeskrivelsen hennes.

Midtveis i filmen skjer det en liten detalj som forverrer Diouanas tilværelse. Monsieur og Diouana veksler et litt langt blikk, som kan tolkes som erotisk nysgjerrighet på hverandre. Madame plukker opp dette, og fra den dagen blir hun enda mer sjalu og kontrollerende. Hun blir også slemmere. Samtalene med vennene blir mer rasistiske, hun finner trygghet i å snakke nedsettende om land i Afrika og urbefolkningen der.

Apropos rasisme. Rasismen i Black Girl kommer i forskjellige former. Vi har den nedlatende rasismen fra den franske middelklassen som reiser mellom Senegal og Frankrike og holder seg med barnepasser. Så har vi strukturelle som skjuler seg i forholdet Frankrike/Senegal og speiler seg i forholdet mellom franske og senegalesiske innbyggere. For eksempel fantes det lover som hindret afrikanske regissører i å lage filmer.

Den mest åpenbare rasismen foregår i huset til Monsieur og Madame. Samtalene er som sagt drøye, og på en vennemiddag hvor Diouana beordres til å servere, blir hun grepet og kysset på kinnet. Mannen har aldri kysset en negresse før og vil vite hvordan det kjennes. Han tar seg til rette som fransk overfor senegalesisk, hans medfødte rett. Som Frankrike overfor Senegal.

Da Diouana startet hos vertsfamilien sin, ga hun dem en afrikansk maske i gave. Den satte de stor pris på, som en «autentisk» afrikansk kulturartifakt. Som et moderne og liberalt middelklassehjem, fikk den henge midt på stueveggen. Samtidig behandler de det afrikanske mennesket som en tjener/slave. I en opprivende scene bruker Diouana for lang tid på badet og Madame krever at hun kommer ut. Da Diouana ignorerer henne, mister Madame fatningen og hamrer på døren og skriker. Hun kan knapt tro at et annet menneske ikke straks gjør som hun forlanger, attpåtil et mørkhudet menneske fra Senegal. Jeg vil anta at den strukturelle rasismen i landet gir henne denne følelsen av at hun har krav på å bestemme alt.

Langsomt blir Diouana deprimert. Forventningene hennes er knust, og hun føler seg fanget. Hun klarer ikke å se noen vei ut. Hun kan ikke lese, så Monsieur leser brev hun får hjemmefra høyt for henne. Men hun tror ikke at brevene fra moren er ekte. Om de er det, får vi aldri helt klarhet i. Monsieur setter seg fore å skrive brev tilbake, uten å være så interessert i hva Diouana ønsker å si. Hun begynner å gjøre opprør.

En dag får hun nok og vil dra. Hun kaster tilbake pengene hun til slutt får, ukesvis på etterskudd. Madame holder tilbake lønn som maktmiddel, og befester forholdet mellom dem som herre og tjener. Diouana må stadig purre på lønn, og til slutt må hun gå til Monsieur og be. Men masken river Diouana ned fra veggen. Hun tar tilbake gaven, selv om Madame forsøker å rive den tilbake. Masken symboliserer Diouanas afrikanske bakgrunn, slektningene i åndeverden og hennes virkelige identitet. Her velger hun seg selv, afrikaneren i seg framfor den fransk-senegalesiske versjonen hun har drømt om.

Hun får ikke til å komme seg bort den kvelden, og det knekker henne. Hun tar livet sitt med kniv i badekaret. Monsieur føler det anstendig og rett å bringe masken tilbake til Dakar, som om han har forstått maskens betydning. Han oppsøker moren og leverer henne masken og en bunke sedler. I Vesten har vi en oppfatning at man kan kjøpe eller erstatte alt bare nok penger kommer på bordet. Men hun avslår. Monsieur må forklares at moren ikke vil ha pengene hans. Perpleks blir han stående mens afrikanerne rundt ham forlater ham. En gutt plukker opp masken og følger etter ham, fortere og fortere, som om han jager franskmannen ut av Senegal.

Selv sier Sembène at Black Girl handler om masken som returnerer til Afrika. Hennes ånd kommer tilbake til Senegal. Individet betyr ikke noe, det er kollektivet som betyr noe. Når gutten tar på seg masken på slutten filmen, blir han en av forfedrene, han blir en annen.

Filmen er basert på Sembènes egen novelle, som igjen er basert på en avisartikkel om en kvinne fra Afrika som tok livet sitt i tjeneste hos et fransk ektepar. Idéen modnet i ham i 10 år før han skapte sin egen versjon av episoden.

Filmer som kan oppleves like i handling, tone, stil eller tema: Touki Bouki, Le Havre, White Material, Nanny og Mister Johnson.

Øyeblikket: Selvmordet på badet. En ung kvinne død i badekaret, med blod nedover siden på badekaret og en kniv på gulvet. Hvor håpløst hun må ha oppfattet situasjonen, og hvor bortkastet et ungt liv ble til slutt.

Lyd og bilde

New 4K digital restoration, undertaken by The Film Foundation’s World Cinema Project in collaboration with the Cineteca di Bologna, with uncompressed monaural soundtrack on the Blu-ray: Nydelig svart-hvitt bilde. Tydeligvis godt tatt vare på, med minimalt med skader. Kontrasten er fin, med masse detaljer og dybde i bildet. Formatet er 1.37:1. Lyden er god og klar.

Ekstramateriale

4K restoration of the short film Borom sarret, director Ousmane Sembène’s acclaimed 1963 debut: En fin kortfilm på 20 minutter om en hestefører som blir utnyttet av alle han møter, svart som hvit. Også et meget godt bilde. Her følger også med en diskusjon om denne filmens betydning.

New interviews with scholars Manthia Diawara and Samba Gadjigo: Sembène var opptatt av opplysning, og du kan ikke ha et opplyst samfunn uten at kvinnene er med. Derfor er kvinnene sentrale i filmene hans. Kjæresten til Diouana er en ung afrikansk nasjonsbygger, som gjør en stor innsats i Senegal. De kjemper mot undertrykkelsen fra koloniherren. Om du snakket et annet språk enn fransk på skolen i Senegal, måtte du med et skilt hvor det sto «esel» resten av dagen. 21 minutter.

Excerpt from a 1966 broadcast of JT de 20h, featuring Sembène accepting the Prix Jean Vigo for Black Girl: Han skiftet fra litteratur til film, siden han ville nå flere afrikanere med bilder enn med tekst. 2 minutter.

New interview with actor M’Bissine Thérèse Diop: Tilfeldig at hun ble skuespiller, hun ville helst designe egne kjoler. Hun har faktisk laget antrekkene hun bruker i filmen. 12 minutter.

Sembène: The Making of African Cinema, a 1994 documentary about the filmmaker by Diawara and Ngũgĩ wa Thiong’o: Han vil alltid være det første navnet som dukker opp når man snakker om afrikanske filmskapere. Alltid kritisk til autoriteter og religion. Pierre Laval var fransk politiker som startet på venstresiden før han ble fascist og med i Vichyregjeringen under krigen. Han var en stund minister for koloniene. Da forbød han film laget av innfødte, siden han forsto det opprørske potensialet i dem. Sembène studerte svart historie, ble medlem av fransk kommunistparti, besøkte Sovjet og tilegnet seg mye filmkunnskap der. Noen av filmene hans ble bannlyst i Frankrike, og kunne dermed ikke vises i koloniene heller. 20 minutter lang god dokumentar.

Alternate color sequence: Scenen hvor Monsieur kjører Diouana gjennom byen da hun ankommer landet. Da får vi se blomsterboder med blomster i alle fantastiske farger. Morsomt å se begge sekvensene. Et drøyt minutt.

Trailer: Kort, fin trailer med utsagn knyttet til Jonathan Rosenbaum og Martin Scorsese. Rosenbaum erklærer at afrikansk cinema starter her! 1 minutt og 21 sekunder.

An essay by critic Ashley Clark: En noe oppsummerende tekst om Sembènes karriere og politiske holdninger og arbeid. Han hadde et brennende hjerte for Afrikas framtid, noe som avspeilte seg i alle hans filmer.

 


Marriage Story

Marriage Story (Criterion nr.1038) (Blu-ray)

USA – 2019 – Noah Baumbach (farger) –137 minutter – Drama, skilsmisse

Disseksjon av ekteskap

Nivå 1 (uten spoilers)

Nicole (Scarlett Johansson) og Charlie (Adam Driver) har en sønn, Henry. De har glidd fra hverandre i ekteskapet, prøvd samlivsterapi, men nå er det på tide å gå hver til sitt. Men fremdeles må de finne en løsning på hvordan det skal gjøres. Nicole vil bo i Los Angeles, Charlie vil bo i New York.

Nivå 2 (med spoilers)

Filmen starter med at en fortellerstemme, som vi senere gjenkjenner som Charlie, snakker om Nicole. Han snakker varmt om hennes lek med Henry og evne til virkelig å lytte til mennesker. Han beskriver hennes små vaner, egenskaper og uvaner på en kjærlig måte. Enda litt senere forstår vi at det vi har fått høre er brevet han skrev til en samlivsterapitime, hvor de skulle skrive ned hva som er bra med partneren sin. Dette brevet er med som fysisk ekstramateriale på denne Criterion Collection-utgaven av Marriage Story, et håndskrevet og brettet A4 ark. En nydelig idé.

Denne åpningssekvensen med mange av de samme scenene spilles av igjen, men denne gangen med Nicole som snakker om Charlie. Hun beskriver en kjærlig ektemann som klarer å få alle til å føle seg sett og unike. Han har et driv og en vilje som er sjelden. Alle Henrys utbrudd og Nicole humørsvingninger blir håndtert med letthet og forståelse. Nicoles brev er pent brettet og plassert på Nicoles side i utgivelsen.

Men disse brevene leses ikke opp høyt i terapitimen fordi Nicole nekter å lese sitt. Hun vil heller ikke høre Charlies brev, selv om han gjerne vil lese. Når den mannlige terapeuten understreker viktigheten av å lese dem høyt, stormer Nicole ut av timen. Hun opplever de to mennene som en enhet mot henne, noe overdrevet spør du meg. Poenget er at terapi ikke har hjulpet for dem.

Nicole er født i Los Angeles og har sin mor og søster der. Men de bor i New York, siden Charlie er en dyktig teaterregissør og har stor suksess der. Hun er skuespillerinne, som kunne ha blitt stor om hun hadde fortsatt å jobbe i Los Angeles. Etter at samlivet i New York bryter sammen, tar hun med seg Henry og flytter til Los Angeles igjen. Og her er vi ved et sentralt punkt i historien. Er de en Los Angeles-familie eller en New York-familie? Begge tenker at de skal skilles, og de skal ordne det selv uten advokater. Alt kan vel deles 50-50? Og var de ikke enige om at oppholdet i Los Angeles er midlertidig, før de igjen skal bo i New York? Det skal vise seg at avtaler kan sees på som diskusjoner, og diskusjoner som avtaler.

I Los Angeles blir Nicole påvirket til å hyre en advokat, Nora (Laura Dern). Los Angeles er skilsmisseadvokatenes og terapeutenes Mekka. Nicole kan ikke selv gi skilsmissepapirene til Charlie, så i en morsom, klønete og veldig sår scene, er det Nicoles søster som gir ham papirene. You’ve been served. Dette var absolutt ikke måten Nicole ønsket det på, uten at hun fikk forberedt Charlie. Dette er nå en Los Angeles -sak, siden han ble «served» der. De er fremdeles gode venner, men advokater skjerper hele situasjonen automatisk.

Charlie må også ordne seg en advokat da Nicole har. Han har først et møte med en toppadvokat, Jay Marotta (Ray Liotta), men liker verken hans aggressive holdning på Charlies vegne eller prislappen. Vi snakker mange hundretusener. Nora har avtalt møter med flere advokater. Ved å gjøre det, er de uaktuelle som advokater for Charlie. Dermed klarer hun å begrense utvalget til hans. Charlie ender opp med Bert Spitz (Alan Alda), som er nøktern, vennlig og med et varmt hjerte for hele familien.

Ting hardner til. Ved å tyvlese epost oppdager Nicole Charlies utroskap, og tonen mellom dem på møter blir krassere. Hovedsakelig gjennom advokatene, som bruker mer av den informasjonen ekteparet har delt med dem. Charlie skaffer seg en leilighet i Los Angeles for å vise retten at han er opptatt av å tilbringe så mye tid som mulig med Henry. Det går mot at Charlie må innse at Nicole og Henry kommer til å bli boende i Los Angeles, at familien blir sett på som en Los Angeles-familie. Bert anbefaler Charlie å gå med på dette utenfor rettsal, og heller vinne andre småsaker. Men for Charlie står alt og faller på dette. Om han må pendle over hele USA for å se Henry, vil han i praksis ikke være faren hans lenger. Charlie sier opp Bert og hyrer Jay Marotta. Hanskene er tatt av.

Tonen i rettsaken er hard. Dette smitter over på ekteparet de få gangene de må møtes. Én gang blir det en veldig stygg krangel, men andre ganger kan vi se kjærligheten mellom dem. Små scener hvor hun klipper håret hans eller knyter skolissene. En observatør oppnevnt av retten skal se hvordan Charlie og Henry har det i hverdagen, med middagsspising, leking og lekser. En kostelig sekvens hvor en ekstremt stiv og livløs observatør ikke akkurat klarer å betrygge en nervøs og stresset Charlie. Han ender med å kutte seg med kniv, blø som en gris, late som ingenting til hun går, for så å besvime av blodtapet. Men det går bra.

Charlie taper rettssaken, men ender også opp med å flytte til Los Angeles noen år senere. Nicole har ny kjæreste, men vi får inntrykk av at den lille familien skal kunne samarbeide fint i tiden fremover.

Marriage Story er en nydelig film, smart og velspilt. Den fortjener å gå inn blant klassikerne i sjangeren, som Kramer mot Kramer og Scener fra et Ekteskap. Men den er ikke en film uten svakheter. Den mest voldsomme krangelen Charlie og Nicole har klinger ikke helt rett. Jeg hadde ønsket meg flere tagninger slik at man kunne få en definitiv versjon der jeg kunne tro på dem 100%, der det føltes helt ekte. Denne scenen ville ikke John Cassavetes ha sagt seg fornøyd med.

Skilsmisseadvokater er fremmede som kommer rett inn i privatlivet ditt. Det er som en thriller, med etterforskning hvor detaljer blåses opp og får mening i etterkant. Hvor ligger sympatien? Advokatene spiller en rolle i en forestilling. De krangler i retten, men tar en drink senere og vanker i det samme miljøet. For de involverte er det verre. De kan ikke bare si seg ferdig og gå videre. Charlie skaffet seg først en mild advokat, men endte opp med en drittsekk man faktisk trenger noen ganger. Ray Liotta og Laura Dern er legender som virker på oss når vi ser dem. Vi har en respekt for dem, som lettere får oss til å tro at de er kjempedyktige advokater.

Hjemmet i New York er varmt og innbydende. Leiligheten ser levd i. I Los Angeles er det helt annerledes. Charlies leilighet er steril, upersonlig og leid. Vi ser mye av taket, som gir oss en Citizen Kane-følelse. Det samme grepet, å vise mye av taket brukes også når vi ser advokatenes kontor. Dette gir oss et inntrykk av kalde rom. Leiligheten til Charlie er avdelt av en vegg mellom kjøkken og stue. Slik kan de to snakke sammen uten å se hverandre. Charlie ordner noe på kjøkkenet mens Nicole står i stua. De er sammen, men adskilt. Som i en skilsmisse.

Første gang Nicole møter Nora på kontoret hennes, er hun kledd så hun går i ett med veggen. Senere skal hun kle seg med mer selvtillit og ta rommet på en helt annen måte. Charlie fremstår ganske lik gjennom filmen, vi kan ikke lese noen utvikling i ham gjennom utseendet hans.

Filmer som kan oppleves like i handling, tone, stil eller tema: Kramer vs Kramer, An Unmarried Woman, Scenes from a Marriage, Faces, Chilly Scenes of Winter og Girlfriends.

Øyeblikket: Når Charlie hjelper Henry å lese et brev han har funnet. Det er brevet Nicole skrev til terapitimen, men ikke ville lese. Nå får vi høre hele brevet, første del lest av Henry, andre del lest av Charlie. Han overveldes av følelser, både av å høre hvor mye pent Nicole sier om han, mens også av tanken på hva som kunne vært og savnet av det som var. Gripende, og nydelig spilt av Adam Driver. I bakgrunnen står Nicole og ser på, uten at noen ser henne.

Lyd og bilde

New 4K digital transfer, supervised by director Noah Baumbach, with 5.1 surround DTS-HD Master Audio soundtrack: Et greit bilde, nytt og fint. Men ikke imponerende. Ikke spesielt rikt og detaljert, eller god dybde. Kanskje har det med at det er et bilde ment for strømming på Netflix? Bildeformatet er 1.66:1. Legger ikke så mye merke til lyden, filmen er i all hovedsak dialogdrevet. Tydelig og klar, pent mikset.

Ekstramateriale

New interview with Baumbach: Kjempefint intervju med regissøren. Han har filmet i flere trange rom enn noen gang, advokatkontorer og trange leiligheter, og brukt mer close up enn før. 21 minutter.

The Players, a new program featuring interviews with actors Scarlett Johansson, Adam Driver, Laura Dern, Alan Alda, Julie Hagerty, and Ray Liotta: Skuespillerne deler sine tanker om karakterenes motivasjoner, teknikker og hva de synes om hverandre. 20 minutter.

The Filmmakers, a new program about the production of the film, featuring interviews with Baumbach, editor Jennifer Lame, production designer Jade Healy, costume designer Mark Bridges, and producer David Heyman: Blikk på filmen fra forskjellige profesjoner. Vi får høre hva de har vært opptatt av i de forskjellige scenene. Fint tilskudd. 12 minutter.

The Making of “Marriage Story,” a new program featuring behind-the-scenes footage: En samling scener og innspillingen av disse som varer i 1 time og 38 minutter. Noe uorganisert og rått sammensatt, men lærerikt.

New interviews with composer Randy Newman and Baumbach about the film’s score: Intervju med komponisten om hans valg og tanker. Noah Baumbach har ikke et musikalsk språk, så han må bruke emosjoner og ord for å formidle hva han ønsker. 11 minutter.

New program featuring Baumbach walking viewers through a key location from the film: Nyttig sekvens. Baumbach forklarer hvorfor scenen er bygget opp som den er, hvorfor en vegg står der den gjør og hvorfor skuespillerne gjør som de gjør. 7 minutter.

Trailers: To korte trailere på 1 minutt og 15 sekunder hver. En av dem handler om Nicole, med Charlie som snakker om henne over bildene. Motsatt på neste. Fungerer godt og gir oss lyst til å møte disse menneskene.

Notes on the film by novelist Linn Ullmann: Vår egen Linn Ullmann har skrevet et fint essay om hva filmen betyr for henne og hvilke kvaliteter filmen innehar.


The War of the Worlds

The War of the Worlds (Criterion nr.1037) (Blu-ray)

USA – 1953 – Byron Haskin (farger) –85 minutter – Science fiction

Mars vs Jorden eller Sovjet vs USA

Nivå 1 (uten spoilers)

En meteor lander i ørkenen utenfor en amerikansk småby i California. Alle klokker stopper samtidig. Meteoren er radioaktiv og viser seg å ha krigsromskip fra Mars inne i seg. Dette er starten på planeten Mars sin invasjon av Jorden.

Nivå 2 (med spoilers)

En meteor lander i ørkenen, og tiltrekker seg stor oppmerksomhet. Kan det være en gullgruve når det gjelder inntjening for den lille småbyen? Vitenskapsmenn undersøker den, og finner den radioaktiv. Dr. Forrester (Gene Barry) er i frontlinjen når fenomenet observeres. Han blir kjent med Sylvia Van Burren (Ann Robinson), en bibliotekar og Røde Korsmedarbeider. Om natten kommer det et mindre romskip ut av meteoren, et krigsromskip. Uten nåde dreper det mennesker. Militæret blir satt inn, men uten effekt. Kjøretøy settes i brann, soldater utslettes.

Over hele verden lander marsboerne. Ingen land står imot. Byer raseres, mennesker flykter. Ingenting biter på marsboerne. USA bestemmer seg for å bruke atombomben mot dem etter at jagerflyene ikke har noen effekt. Som amerikanerne de er, samles de i en skråning for å se på atombombeslippet. Alt kan være underholdning samtidig som det handler om liv og død. Bomben faller, røyksoppen stiger til værs, men romkrigsskipene er uskadet og fortsetter sin ferd mot Los Angeles.

Nå kommer vi til filmens skikkelig imponerende partier. Los Angeles evakueres og i kjølvannet av dette kommer menneskets dårlige sider fram. Vi ser menneskevandringer i stor skala foregå til fots, etter at lange køer av biler forlater Los Angeles. Tilbake er de som ikke kom seg ut, og opptøyer bryter løs. Enhver bil som nå forsøker å komme seg ut blir kapret. Mobben flyr på uskyldige og banker dem opp. Dr. Forrester blir dratt ut av bilen og slått. Bilen hans med livsviktig utstyr blir ranet og utstyret spredt for alle vinder. Dette er utstyr som kunne ha bidratt til å beseire marsboerne.

Marsboerne raserer byen systematisk. Dr. Forrester leter desperat etter Sylvia Van Burren, som han finner i en kirke. Ved hjelp av sang og bønn forsøker de å holde marsboerne på avstand. Det går så som så. Alt virker tapt før romskipene plutselig styrter. Marsboerne dør, de har blitt drept av bakterier på Jorden som mennesket for lengst er blitt immune mot.

Det første som slo meg med denne filmen er premisset. I 1897-fortellingen er premisset at i sin jakt på en ny beboelig planet, har marsboerne kastet sine øyne på Jorden. Den ser ut til å ha en atmosfære som kan passe dem. I vår virkelige verden er premisset motsatt. Jordboerne har ødelagt planeten vår så grundig at vi ser etter en annen planet å fortsette livet på. Og den planeten som ser best egnet ut er Mars.

I 1953 var USA og resten av verden ekstremt opptatt av den kalde krigen og muligheten for atomkrig. Paranoiaen var sterk. Det var samtidig en sterk interesse for vitenskap, UFOer og reiser i rommet. Denne kombinasjonen resulterte i filmen The War of the Worlds, som kunne krysse av på alle disse punktene.

Mens jeg ser filmen, tenker jeg at marsboerne egentlig er ment å være trusselen fra kommunismen. I motsetning til mange andre science fiction filmer, brukes det liten tid på å spekulere på om marsboerne er vennligsinnede. Tre vitenskapsmenn og én prest nærmer seg marsboerne med forventning om at de er vennligsinnede, og blir grilla til kull. Er det en kommentar til hvordan man må møte kommunistene? Det er ingen vits i å snakke med dem, de er kun ute etter å utslette USA og Vesten uansett?

Selv om atomfrykten var sterk i USA på 50-tallet, var det også en forestilling om at atombomben skulle redde USA. I filmen kommer dette til syne i hvordan atombomben heies fram av både militære og sivile i kampen mot marsboerne. Det er deres siste sjanse. Den viste seg å ikke fungere mot marsboerne (men vi vet at den kommer til å fungere mot kommunistene).

Når vi ser kartet de militære lederne studerer, er Sovjet ikke med. Marsboerne har landet i India, Kina, Europa, men ingen i Sovjet. De er liksom ikke med i verden. Så stort var hatet mot Sovjet i USA på denne tiden.

Filmer som kan oppleves like i handling, tone, stil eller tema: The Day the Earth Stood Still, The Thing from Another World, It Came from Outer Space, Things to Come og When Worlds Collide.

Øyeblikket: Da en marsboer har sneket seg inn på Sylvia Van Buren og legger hånden på skulderen hennes. Det må være en skrekkelig følelse hun får da hun snur seg rundt og ser hånden til en utenomjordisk skapning.

Lyd og bilde

New 4K digital restoration, with uncompressed monaural soundtrack:

New alternate 5.1 surround soundtrack, created by sound designer Ben Burtt and presented in DTS-HD Master Audio:

Et nydelig og fargerikt bilde i technicolor. Topp skarphet og detaljnivå, flotte farger og kontrast. Formatet er 1.37:1. Vi får også et nymikset 5.1 lydspor. Det fungerte kjempefint, mye trøkk i bakhøyttalere og atmosfærisk lydbilde.

Ekstramateriale

Audio commentary from 2005 featuring filmmaker Joe Dante, film historian Bob Burns, and author Bill Warren: Et middels kommentarspor. Så vidt verdt å sitte gjennom, men jeg fikk noen gode innspill her.

Movie Archaeologists, a new program on the film’s visual and sound effects featuring Burtt and visual-effects supervisor Craig Barron: Cecil B. DeMille hadde rettighetene for å lage en film av boken til H.G.Wells. I denne dokumentaren på 30 minutter lærer vi blant annet at dødsskriket til marsboerne ble skapt gjennom å kombinere isbit som skrapes mot metall med et kvinneskrik avspilt baklengs. For øvrig er et annet skrik i filmen først brukt i filmen The Lost Weekend. Skriket er så godt at det har blitt brukt i mange filmer og er tilgjengelig i en lydbank.

From the Archive, a new program about the film’s restoration featuring Barron, Burtt, and Paramount Pictures archivist Andrea Kalas: Printen som verserte på 60 og 70-tallet var dårlig. Den var altfor lys, slik at man kunne se trådene som holdt krigsromskipene oppe. Da de satte i gang restaureringen gjorde de bildet mørkere, og det løste problemet. De valgte å ikke forbedre for mye, men ha stor respekt for det opprinnelige bildet. Det nye 5.1 lydsporet ble laget i sammenheng med denne restaureringen. The War of the Worlds var en seriøs A-film, ikke en typisk science fiction B-film. 20 minutter.

Audio interview with producer George Pal from 1970: Pal startet som animatør. Dette var både kjedelig og vanskelig å høre. Kun lyd. 50 minutter.

The Sky Is Falling, a 2005 documentary about the making of the film: Intervjuer med skuespillere og art director. Små episoder fra innspillingen og beskrivelser av tekniske løsninger. Helt OK. De opprinnelige krigsromskipene ble dessverre smeltet om av en kobberinnsamler. 30 minutter lang dokumentar.

The Mercury Theatre on the Air radio play of The War of the Worlds from 1938, adapted by Howard Koch and directed and narrated by Orson Welles: Helt strålende. Jeg kan forstå at mange gikk på limpinnen. Vi må huske at noe slikt aldri hadde blitt gjort før på radio. Stuntet skaffet Welles muligheten til å lage Citizen Kane. Ca 1 time.

Radio program from 1940 featuring a discussion between Welles and H. G. Wells, author of the 1897 novel The War of the Worlds: En ekstremt høflig og respektfull samtale mellom forfatteren og hørespillprodusenten. Jeg fikk ikke så mye ut av det, men ingenting å si på lydkvaliteten. 24 minutter.

Trailer: Typisk dramatisk 50-talls trailer. Men ganske god. Den sparer faktisk på de mest imponerende bildene, men gir oss nok til at vi blir imponert. 2 minutter og 23 sekunder.

An essay by film critic J. Hoberman: Ganske kjedelig. Minner mest om en minibiografi om alle involverte, ramset opp.